研究表明:美國去年7月就出現新冠變異病毒

研究表明:美國去年7月就出現新冠變異病毒
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研究表明:美国去年7月就出现新冠变异病毒

这几天,中国四处洋溢着春节的喜庆,

街道上张灯结彩,宣告着农历新年的正式来临。

而在大洋彼岸的美国,却正在经历着新冠疫情的又一波严峻考验。

研究表明:美国去年7月就出现新冠变异病毒

图源:美联社

虽然美国的2020总统选举已经告一段落,特朗普的弹劾案也在最后一个发生突破性转折,

但美国仍然被笼罩在新冠疫情的阴霾之下。

研究表明:美国去年7月就出现新冠变异病毒

图源:纽约时报

因新冠肺炎而死亡的人数突破48万,病例总数累计超过2760万。

尽管根据数据曲线,美国的新冠病例增长似乎呈现着逐渐下降的趋势,但依旧维持在较高水平。

近期,美国一项新的研究为美国的疫情发展再度敲响了警钟——

一种名为CAL.20C的新型冠状病毒本地新毒株已蔓延至美国19个州和海外的6个国家。

早在2020年7月,美国洛杉矶西达斯西奈医院的研究人员就已经发现了这种变异毒株,

而直到2020年10月,该变异病毒才再次在南加州被检测到。

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洛杉矶西达斯西奈医院的研究人员发现了名为CAL.20C(粉色条)的冠状病毒株

它首次出现是在2020年7月,然后在2020年10月再次出现,并在冬季假期激增

图源:每日邮报

值得一提的是,人们普遍认为这种新型变异病毒很有可能是导致2020年11月至2021年1月加州病例显著增加的主要原因。

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CAL20.C目前被认为是南加州所有新冠病例的近一半的主因

图源:每日邮报

与来自英国的变异病毒B 1.1.7不同,CAL.20C是一种在美国本土发生变异的新型毒株。

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图源:每日邮报

根据《纽约时报》,

CAL.20C变异——也被称为B.1.429——由五种不同的突变定义,其中三种在病毒的刺突蛋白中,这种结构允许病毒结合并感染人类细胞。

根据一项尚未发表的新研究,1月13日在洛杉矶实验室收集的病毒基因组样本中,CAL.20C占一半以上。

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图源:纽约时报

美国医学界权威杂志《美国医学会杂志》刊登了相关研究——

研究小组查看了2311个样本,这些样本来自于11月22日至12月28日在洛杉矶西达斯西奈医院检测呈阳性的新型冠状病毒住院患者和日间护理患者。

他们进行了基因组测序,并将这些样本与2019年12月至2021年1月期间从全球基因组数据库GISAID中随机抽取的40万样本进行了比较。

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图源:纽约时报

在西达斯西奈医院的样本中,

仅有185份样本进行了分析,其中36%的样本与CAL.20C基因变体有关。

然而危险比人们想象中的更加捉摸不定。

2020年10月,CAL.20C变异病毒才第二次出现在人们视野中。

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图源:Getty Images

经历了感恩节、圣诞节和新年假期,

到2021年1月,在收集到的所有样本中,有44%的样本含有这种病毒。

研究人员确定,该毒株目前占南加州新冠患者病例的近一半,是一个月前该地区所见比例的近两倍。

这足以证明美国假期人口流动将这一变异病毒散播了开来。

根据专家团队的调查研究,

目前,名为CAL.20C的变异毒株已经扩展到美国的许多州——

阿拉斯加、亚利桑那、加利福尼亚、康涅狄格、乔治亚、夏威夷、马里兰、密歇根、新墨西哥、内华达、纽约、俄勒冈、罗德岛、南卡罗来纳、德克萨斯、犹他、华盛顿、威斯康辛和怀俄明——以及华盛顿特区。

然而新冠病毒的狡猾和传播速度意味着它们绝不会就此止步,

不仅是美国,世界上陆陆续续已经有六个国家发现了该变异新冠毒株。

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图源:网络

根据GISAID采集的全球样本,

目前已经在六个国家检测到了这种菌株:

澳大利亚、丹麦、以色列、新西兰、新加坡和英国。

样本的数据显示,CAL.20C新型变异毒株正随着从南加州出发的人们入侵美国其他州和世界其他地方。

目前,令医学界比较担心的问题是,

这种变体有一种令人担忧的L452R突变。

这种基因突变发生在一个编码所谓的受体结合域(RBD)的基因中,RBD是刺突蛋白上的一个点,病毒在这里首次与人类细胞对接。

《生活科学》杂志此前曾报道,从理论上讲,这一领域的突变可能会让病毒更容易传播。

上个月,加州卫生官员曾表示,他们对L452R突变的一种变体感到担忧,因为在当地圣克拉拉县的几次大规模疫情中已经发现了这种变体。

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图源:网络

除此之外,

没有证据表明CAL.20C比其他变体更为致命,或是是否对已有的疫苗具备免疫力,但科学家们正在紧锣密鼓地进行调查中。

科学家必须进行更多的研究,以确定CAL.20C是否比其他形式的病毒具有更强的传染性

不过洛杉矶当地西达斯西奈医院的分子病理学主任埃里克·韦尔(Eric Vail)表示,南加州医院的病例激增可能主要是由于CAL.20C造成的。

因此他直言:“我几乎可以肯定地说,这将会是一种传染性更强的病毒。”

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除了来自美国南加州本土的CAL.20C的挑战,

美国目前还受到来自英国的变异新冠病毒入侵的巨大危机。

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图源:网络

上周,美国疾病控制与预防中心CDC发布了一份正式警告,

称英国目前遭受着B.1.1.7新冠病毒变异的肆虐危机。

尽管这种名为B.1.1.7的突变体当前在美国仍然相对罕见,占感染总数的不到0.5%,

但该机构表示,到明年3月,它可能会导致美国的大多数病例。

“如果B.1.1.7和CAL.20C都比其他变异具有更强的传染性,它们之间的竞争将如何解决尚不清楚。”韦尔博士说。

“即使B.1.1.7的整体传染性更强,我们可能也不会在洛杉矶看到它的激增。”

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图源:网络

韦尔博士的理论似乎倾向于“用变异病毒战胜变异病毒”这一说,

来自各地的不同新冠病毒变异体之间会相互竞争,拼个你死我活。

不过,有关新冠病毒以及其变异体的各式研究层出不穷,

人类在面临病毒突如其来攻击的时候是那样的脆弱,

在面对没有获得确认的假说面前,我们对新冠病毒发展的未来一无所知。

科学家们尚未攻克新冠病毒肆虐的难题,

在全世界范围内层出不穷的新冠病毒变异体相继袭来。

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在经历了新冠病毒大流行而人心惶惶的几个月来,

许多人变得对新冠病毒防范有所松懈,

即使在人流密集的地方,不少人也开始摘下了口罩。

变异病毒的袭来,再次提醒着人们,

在这场“旷日持久”的抗疫攻坚战中,不放松警惕,保护自身以及家人的身体健康,

成为了每个人必须重视的问题。

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